לודג'ים מיוחדים באלסקה, למטיילים שראו כבר הכל

במקום כמו אלסקה די קשה לעשות דברים לא מיוחדים: כמעט כל טיול כולל חוויות לא שגרתיות כמו צפייה בדובים בטבע או הליכה על קרחון. ולמרות זאת, אם חייבים להצביע על משהו איכותי, יחודי וחמקמק שלא עלה עדיין על הרדאר הציבורי, אז לפחות באלסקה, התשובה המתבקשת היא Wilderness Lodge.
67QA

מהו בעצם Wilderness Lodge?

הכוונה בדר"כ היא לסוג מלון כפרי קטן ו"בוטיקי", כמעט תמיד בפורמט של בקתות אירוח פרטיות פלוס מבנה מרכזי, שממוקם בנקודה מבודדת, כאשר הדגש הוא על ריחוק ממערכת הכבישים הרגילה. כלומר, ממש בטבע. בלי רעש או זיהום של מכוניות, עם מעט מאד אנשים מסביב ובדרך כלל במיקום יפה במיוחד – בתוך שמורת טבע, על שפת מפרצון שקט או אגם כחול.

ההגעה אל הלודג' היא בדר"כ הרפתקה בפני עצמה: היא יכולה להתבצע בשייט או בטיסה במטוס קל, ולעתים גם בהסעה מיוחדת על דרך עפר שאינה נגישה לציבור הרחב. ברוב המקרים, השהות היא על בסיס "הכל כלול": לינה בבקתה פרטית, ארוחות ברמה גבוהה, פעילויות מודרכות בטבע הסובב ובלודג' עצמו (למשל – טיולים רגליים, טיולי קיאקים, דיג, סדנאות יוגה, הרצאות), שימוש חופשי בציוד טיולים כמו סירות קאנו או אופניים, וכמובן גישה למתקני הלודג' (ג'קוזי וסאונה נראים פתאום הרבה יותר אטרקטיביים כשתוקעים אותם מול קרחון).

בחלק מהחבילות כלול גם טיפול ספא כלשהו, אך לרוב מדובר על תוספת אופציונלית. האירוח תמיד מתאפיין ברמת שירות גבוהה ולבבית במיוחד, שכוללת יחס אישי והתאמה פרטנית של השהות לצרכי כל אורח (בקיצור, הכינו את הטיפים). חלק מן המקומות מחייבים לינה של 2, 3 או אפילו 4 לילות לפחות. אחרים גמישים יותר ומאפשרים שהות של לילה בודד, כולל הגעה מוקדמת ועזיבה מאוחרת המנוצלות לטובת פעילויות באזור הלודג'.

למי זה מתאים?

לפני הכל, למי שיכול להרשות לעצמו. לינה באלסקה זה עסק לא זול בכל מקרה; כשמדובר על לודג' ברמה גבוהה ובשיטת "הכל כלול", שפעיל רק חודשים בודדים בשנה וצריך להתמודד עם האתגרים הלוגיסטיים הכרוכים בריחוק ממערכת הכבישים, אנחנו כבר מדברים על עלויות שנעות בין מאות לאלפי דולרים לאדם ללילה. הלודג'ים בסקאלת המחיר הנמוכה יותר הם באופן טבעי היותר-נגישים, ולעתים החבילות שהם מציעים אינן כוללות פעילויות מודרכות או ארוחות, אלא רק לינה ושימוש עצמאי במתקנים ובציוד. הלודג'ים היקרים יותר מציעים תנאים משופרים ומפנקים יותר, ואף כוללים בחבילות שלהם אלמנטים אטרקטיביים במיוחד כמו טיולי יום בסיוע מסוק או מטוס קל. המחיר הוא כמובן עוד סנן שמביא למקומות מן הסוג הזה רק אחוז יחסית קטן מהמטיילים. ברגע שעוברים את סוגיית התקציב – מעטים הם המטיילים שלא ישמחו לשהות במקום נידח ויפהפה וליהנות מתנאי שהות נוחים במיוחד. ואכן, הביקוש לחדרים בלודג'ים הללו נוטה להיות גדול מן ההיצע – בכל אחד מהם יש כמות מצומצמת של חדרים, והעונה באלסקה היא כאמור קצרה במיוחד.

 

אז איך נראה יום טיפוסי בווילדרנס לודג'?

ובכן, היום מתחיל עם ארוחת בוקר מוגזמת כמו שרק האמריקאים מסוגלים להגיש. המאפים טריים ומתפצפצים בפה, הביצים בחביתה הוטלו זה מכבר ע"י תרנגולות אלסקניות שניזונו ממי הפשרת קרחונים ואוכמניות, ומיץ התפוזים נסחט במקום מתפוזים שנחתו באישון לילה מפלורידה. עוד לפני ארוחת הבוקר, משכימי הקום מוזמנים לסשן התמתחויות כזה או אחר שיעזור לכם לסמן וי על החלק ה"בריא" של החוויה.

בשלב הבא, תעברו להרכבה של ארוחת צהריים ארוזה לדרך – סנדוויצ'ים בהתאמה אישית, חטיפי אנרגיה, פירות, עוגיות תוצרת בית ושאר טובין. אחרי שסוגרים את כל פינת המזון, האורחים מתחלקים למספר קבוצות, וכל קבוצה יוצאת עם המדריכים שלה לפעילות אחרת בטבע. האפשרויות עשויות לכלול טיולי הליכה, קיאקים, סאפ, שייט בסירה ממונעת בחיפוש אחר בעלי חיים, דייג ואולי גם ריכול על אורחים אחרים שפגשתם בארוחת הבוקר. החלוקה נעשית כמובן לפי העדפתכם האישית ומותאמת ליכולות הפיזיות של כל אורח.

הפעילות נמשכת עד שעות אחה"צ, ואת הזמן עד ארוחת הערב מעבירים במנוחה מול הנוף עם איזה כוס תה אורגני, או בשיחות חולין עם מיטב הזרים הנחמדים שהעולם שלנו מסוגל להציע. ארוחת הערב עצמה מכוונת גבוה, כמובן. לא נדיר למצוא בלודג'ים הללו שפים מהוללים (ברמה המקומית, לפחות) שמנסים להחדיר קצת יצירתיות למטבח האמריקאי המוכר. כיאה לאלסקה, כמעט תמיד תפגשו פה סלמון או הליבוט שמן הסתם השליכו את עצמם לחוף מרצון רק מספר שעות קודם לכן.

תת-ז'אנרים

לאלה מכם שמחפשים בעיקר את חווית הבידוד בטבע ופחות את פינוקי האירוח וההדרכה, קיים גם ז'אנר של לינה בבקתות בסגנון יורט מונגולי – מעין אוהלים גדולים, עמידים ומשודרגים. הלודג'ים הללו ממוקמים לחופיהם של מפרצונים מבודדים שהגעה אליהם היא בשייט בלבד. מי שילון בהם יוכל ליהנות מנוף של מי טורקיז נוצצים (כולל איזו לוטרת ים מקומית וחמודה שתספק בידור לכל המשפחה), צוקי חוף דרמטיים ויערות גשם צמודים. הבישול הוא עצמאי ממצרכים שתביאו אתכם (יש מטבח / גריל במקום) ואתם גם אחראים על התעסוקה – במקום ימתינו לכם קיאקים ו/או גלשני סאפ, ומי שמעדיף לעמוד על קרקע יציבה תמיד יכול לצאת לטיול רגלי בסביבה. מטבע הדברים, מדובר על חוויה מעט פחות יקרה יחסית ללודג'ים המציעים שירות מלא.

סוג אחר של לודג'ים מתמחים בפעילויות מסויימות, כאשר הבולטים שבהם מתמקדים בצפייה בדובים. צפייה בדובים חומים בשמורות קטמאי או לייק קלארק היא באופן מסורתי אחת האטרקציות הגדולות של אלסקה, והדרך הנפוצה ביותר לצאת לראותם היא במסגרת טיול יום שנמשך חצי יום עד יום מלא (כולל טיסות הלוך-חזור, שכן השמורות בהן הדובים נמצאים אינן נגישות לרכבים). מי שמחפש לבלות בחברת הדובים כמה שיותר זמן (למשל, צלמי טבע) ועל הדרך ליהנות מהחוויה של לינה במקום מרוחק ומבודד בשמורת טבע פראית, יכול לפנות לאפשרות של Glamping (או בעברית, מחנאות נוצצת) ב"מחנה דובים". קיימים מספר לודג'ים מסוג זה, והם נמצאים בעיקר לחופי מפרץ Cook – אזור בו הדובים נוהגים לשוטט בחודשי הקיץ בהמוניהם.

הדובים באזור אמנם לא תוקפניים, אך ליתר בטחון המתחם מוקף בגדר חשמלית כדי למנוע כל רחרוחים מיותרים מצדם. הלינה היא כאמור באוהלים ולא בבקתות, אבל האוהלים לא ממש יזכירו לכם את הטירונות: בכל אוהל יש רצפה ודלתות קשיחים, מיטות אמיתיות בגודל מלא, חימום ותאורה (המופעלים באמצעות גז) ואפילו שירותים צמודים בסיסיים. השהות כוללת צפייה בדובים מסביב לשעון וארוחות המוגשות באוהל מרכזי גדול. הגישה למקום היא באמצעות טיסה במטוס קל שיוצאת מחצי האי קינאי, וניתן להגיע ללילה אחד או יותר.

רוצים לדעת עוד? דברו איתנו.

מה מעניין אתכם? (ניתן לבחור יותר מאופציה אחת)