ויקטוריה, קנדה

ויקטוריה היא בירת מחוז קולומביה הבריטית שבקנדה, הממוקמת בדרום האי ונקובר. לעיר יש שורשים בריטיים בולטים, וניתן למצוא בה אתרים היסטוריים מעניינים וחזות אנגלית קלאסית. בעשורים האחרונים ויקטוריה הצמיחה ניצני תרבות אלטרנטיבית ומרעננת, הבאים לידי ביטוי במסעדות, ברים, חנויות, בתי קפה וכו', אבל ההשפעה האנגלית עדיין ניכרת, בעיקר באזור הדאונטאון.
Visitors observing flowers and trails in Butchart Gardens, Victoria, BC

ויקטוריה

ויקטוריה היא בירת מחוז קולומביה הבריטית שבקנדה, הממוקמת בדרום האי ונקובר. אוכלוסיית העיר ופרבריה מונה כ-350,000 איש והיא אחת הערים הוותיקות באזור היבשת, אשר יושבה במהגרים בריטים כבר באמצע המאה ה-19 (ומכאן שמה, על שם המלכה ויקטוריה, מלכת בריטניה).

המהגרים הראשונים שהגיעו לאזור בחרו להתיישב באי ונקובר בגלל האקלים הנוח שלו – לפחות באופן יחסי ליבשת עצמה. בנוסף, יש באי ונקובר פחות משקעים והקרקע באי יותר פוריה. דמיינו לכם את שטחה של מדינת ישראל מאוכלסת רק בחצי מיליון תושבים – ככה נראים כיום החיים באי ונקובר, לא חסרים מרחבים ויש מקום להכל. חלקו הדרומי של האי מיושב, בעוד שחלקו הצפוני מאוכלס בדלילות ורוב שטחו מכוסה ביערות פראיים. אורח החיים עצמו באי משמר עד היום את האווירה הכפרית של פעם.

מהר מאוד העיר קיבלה אופי של מעין קולוניה בריטית נאמנה למקור, תוך כדי שימור של אתרים היסטוריים מעניינים וחזות אנגלית קלאסית. בעשורים האחרונים ויקטוריה הצמיחה ניצני תרבות אלטרנטיבית ומרעננת, הבאים לידי ביטוי במסעדות, ברים, חנויות, בתי קפה וכו', אבל ההשפעה האנגלית עדיין ניכרת, בעיקר באזור הדאונטאון.

גני בוצ'ארט, כ-20 ק"מ צפונית לויקטוריה

עיר הגנים

ויקטוריה מכונה 'עיר הגנים', בזכות כמעט 50 גנים ופארקים מטופחים הפזורים בה (ר' המלצות למטה). אין שום בעיה לטייל בעיר ברגל, ואפשרות אחרת היא לקחת אופניים – העיר מרושתת ביותר מסלולי אופניים מבכל עיר אחרת בקנדה. בנוסף, אפשר למצוא כאן גם אטרקציות טיול ימיות, כמו צפייה בלווייתנים וטיולי קיאקים.

מזג אוויר בויקטוריה

האקלים בויקטוריה הוא אולי הנוח ביותר בכל קנדה: ויקטוריה נהנית ממעט ימי גשם, לחות נמוכה וימי שמש רבים. החודש הקר ביותר הוא ינואר, עם ממוצע טמפרטורות של 6.5 מעלות. בצד השני של הסקאלה, יולי ואוגוסט מככבים עם ממוצע טמפרטורות של כ-22 מעלות. לקנא.

מתי לטייל בהרי הרוקי הקנדיים ובמערב קנדה?

איך מגיעים

ניתן להגיע בשייט או בטיסה: ויקטוריה מחוברת במעבורות לונקובר ולסיאטל, שתיהן נמצאות במרחק של כמאה ק"מ אוויריים בלבד מהעיר. שדה התעופה של ויקטוריה משמש כיעד לטיסות מכל רחבי קנדה, ובמיוחד ממערב קנדה. אופציה נוספת וחווייתית יותר – ניתן לקחת טיסה במטוס ימי קל מהנמל של ונקובר לויקטוריה. המחיר בערך כפול בהשוואה להגעה במעבורת, אבל ההגעה מהירה הרבה יותר והנופים מלמעלה כמובן נהדרים.

טיסות לקנדה

קנדה למטייל העצמאי

Butchart Gardens

גני בוצ'ארט, אולי הגנים המפורסמים בעולם, נמצאים במרחק של כחצי שעה נסיעה מהעיר ויקטוריה. לפני קצת יותר מ-100 שנה לרוברט וג'ני בוצ'ארט הייתה פה מחצבה של אבן גיר למטרות ייצור מלט. בשלב מסוים הגיר אזל, וג'ני חובבת הגינון, שראתה כי התנאים באזור משתפים פעולה, החליטה להפוך את המקום לגן פורח. אפשר לומר שהצליח לה – אם זה צבעוני וצומח מתוך אדמה, כמעט בטוח שתמצאו את זה כאן.

הגנים כוללים את הגן היפני, גן השושנים והגן האיטלקי, המשתרעים יחד על פני יותר מ-500 קמ"ר. המתחם מציג כ-700 סוגים שונים של צמחים וביניהם פרחים עונתיים ייחודיים בשתילה מוקפדת ויצירתית, בליווי מזרקות, בריכות ומפלים. הרעיון העומד מאחורי הגנים הוא לאפשר למבקרים ליהנות מהיופי ולאו דווקא להוות מיצג חינוכי, ולכן אין יותר מדי הסברים במהלך השיטוט אלא רק בסוף המסלול. הביקור בגנים בחודשי הקיץ ייחודי גם בשעות הערב – התאורה מושקעת ומוקפדת כמו הגינון עצמו.
בשבתות בערב מתקיים בגנים מופע זיקוקים מושקע.

רצוי להקדיש לביקור כמה שעות כדי לראות את כל מה שיש כאן בלי לחץ זמן. ניתן להגיע ברכב או בהסעות שיוצאות ממרכז ויקטוריה.

השעות העמוסות ביותר בגנים הן 10:30 עד 15:30. אם ישנה אפשרות, כדאי להגיע לגנים מחוץ לשעות אלה כדי להימנע מהליכה בטור ארוך של מבקרים.

גני הפרפרים (Butterfly Gardens)

אטרקציה נוספת שממוקמת בסמוך לגני בוצ'ארט היא ה-Butterfly Gardens, חממה גדולה ובתוכה כ-70 מיני פרפרים ועוד יותר מ-200 מינים של צמחים טרופיים שונים, כולל סחלבים וצמחים טורפים. בנוסף מעופפות בה ציפורים טרופיות (בעיקר תוכים למיניהם).

Floatplane in the Victoria harbor, Victoria BC

בניין הפרלמנט של קולומביה הבריטית (British Columbia Legislature)

בית האסיפה המחוקקת של קולומביה הבריטית שוכן במבנה מפואר בסגנון הניאו-בארוק, אשר מככב ברוב הגלויות של ויקטוריה. המבנה נמצא בצמוד לנמל ברחוב Belleville – קשה לפספס. בחזית המבנה ניצבים מגוון פסלים, כולל המלכה ויקטוריה, קפטן ג'ורג' ונקובר מצופה-הזהב, ובסמוך להם פסל החייל ואנדרטה לחללי מלחמות העולם ומלחמת קוריאה.

הכניסה ללא תשלום. בימים ב'-ו' אפשר לערוך סיור עצמאי בתוך המבנה, או להצטרף לסיור מודרך חינמי של 30-45 דק'. בסופי שבוע וחגים הכניסה היא רק באמצעות הסיורים המודרכים.

Royal BC Museum

אחד המוזיאונים הבולטים של קנדה. המוזיאון נפתח לציבור כבר בשנת 1886, והוא מציע תצוגות מרשימות של טבע, גיאולוגיה והיסטוריה. דרך מצוינת ללמוד על קנדה בכלל ועל קולומביה הבריטית בפרט, בעיקר בזכות האופן הרב-חושי בו חווים המבקרים את אורח חייהם של המתיישבים האינדיאנים הראשונים. תצוגות בולטות: הגלריה לתולדות הטבע, גלריית המתיישבים הראשונים וגלריית האוקיינוס הפתוח. בנוסף, ניתן לצפות בסרטים חינוכיים (ולפעמים גם סרטים עלילתיים) באולם ה-IMAX. לאתר המוזיאון ר' כאן.

China Town

רובע הצ'יינהטאון הוותיק בקנדה ואולי גם מספר שתיים בותק בעולם המערבי (לאחר צ'יינהטאון שבסן פרנסיסקו). האזור מדגיש את הגוון הרב תרבותי המיוחד של ויקטוריה, שמשכה אליה מיעוטים כבר באמצע המאה ה-19. עד היום האזור הינו מתחם חי ותוסס עבור הסינים הקנדיים, כמו גם הקהילה האמנותית והמבקרים הרבים, המתנקזים לאזור רחוב פיצג'רד (Fizgard St.) וסמטת פאן טאן (Fan Tan Alley). המתחם כולל בניינים היסטוריים, מנזר בודהיסטי עתיק ומבנים שונים של הקהילה הסינית, וגם אזור מודרני של בארים, מלונות, מסעדות וכמובן חנויות לתיירים. בשנת 1995 האזור הוכרז כאתר קנדי לאומי היסטורי.

Fisherman's Wharf

כמו כל עיר חוף צפון-אמריקאית שמכבדת את עצמה, גם לויקטוריה יש מזח דייגים, עם טיילת עץ לאורך המים, דוכני אוכל (פיש אנד צ'יפס כמובן), שוק דגים / מאכלי ים וכו'. הבונוס המקומי בויקטוריה הוא מקבץ צבעוני של בתים צפים, שמהווים מושא צילום פופולרי. כמו כן, אפשר לראות פה לעתים קרובות כלבי ים ולוטרות שוחים במים. מקום חמוד מאד ומומלץ.

פארק Beacon Hill

הפארק המרכזי של ויקטוריה, כמו שאר אזור מרכז העיר, הוא מקום מתוקתק להפליא ומלא בפינות חמד, בריכות קטנות, עצים מרשימים, גנים פורחים ושיחים גזומים לעילא ולעילא. לילדים, יש גם פינת חי נחמדה עם אופציה לליטוף בעלי החיים. קשה לומר שחובה לבקר בו, אבל אם בא לכם לעשות איזו הליכה יפה וקלילה אחה"צ, זה יכול להתאים. נמצא בסמוך לנמל, בצמוד לכביש מס' 1 (Douglas St).

טירת Craigdarroch

טירה מפוארת בסגנון ויקטוריאני (אלא מה) שנבנתה בסוף המאה ה-19 ע"י תעשיין עשיר בשם רוברט דאנסמיור, שעשה את הונו בתעשיית הפחם. בפנים, תמצאו אוסף יפה מאד של ויטראז'ים צבעוניים, קירות עץ מגולפים בקפדנות ושלל ענתיקות מן התקופה. אפשר גם לעלות לצריח של המבנה לתצפית נחמדה על הסביבה (העלייה ברגל – אין מעלית). הטירה נמצאת כ-10 דק' נסיעה מהעיר. והנה האתר שלהם.

Miniature World

מוזיאון מיניאטורות חביב ומושקע מאד, עם מודלים הלקוחים בעיקר מעולם ההיסטוריה והפנטזיה. בין השאר, יש כאן מודלים של קרבות היסטוריים, מסילות רכבת, בתי בובות, טירות מימי הביניים, נופי קנדה וכיו"ב. מקום נחמד להעביר בו שעה-שעתיים (מכוון לילדים אך נחמד גם בשביל כל מי שמעריך השקעה בפרטים). נמצא במרכז העיר, בצמוד למלון Fairmont Empress. וזה האתר.

מלון Fairmont Empress

אחד המבנים הבולטים בנמל הוא מלון Fairmont Empress ההיסטורי, שנפתח כבר ב-1908 וזכה לארח את משפחת המלוכה הבריטית יותר מפעם אחת. אם רוצים לראות קצת פאר ויקטוריאני במלוא תפארתו, אפשר להיכנס פנימה ולשוטט באזור הלובי. האטרקציה העיקרית פה עבור התיירים היא טקס ה-Afternoon Tea המסורתי – ההושבה מתבצעת בשעות ספציפיות מדי יום בין 11:00 ל-16:00 (ניתן להזמין מקומות כאן).

מוזיאון החרקים – Victoria Bug Zoo

אטרקציה יוצאת דופן ומומלצת, במיוחד לילדים. יש כאן שני אולמות קטנים בהם מוצגים יותר מ-50 זנים של חרקים קצת יותר מסעירים מדג הכסף: טרנטולות, עקרבים זוהרים בחושך, חרקי מקלות ענקיים ושלל חברים טרופיים. ניתן להצטרף לסיור מודרך בכל עת. נמצא בלוק אחד צפונה ממלון פיירמונט, בכתובת 631 Courtney Street.

שייט לצפייה בלווייתנים

ויקטוריה היא מקום מצוין לצאת ממנו לשייט בצפייה בלווייתנים – בעיקר לווייתני אורקה (קטלנים), שהסיכוי לראות אותם באזור הוא גבוה למדי, אך גם לווייתני ה-Humpback (גדולי-סנפיר) מצויים פה. כמו כן, במהלך השייט רואים אריות ים, כלבי ים, לוטרות ועוד. יש מספר חברות שפזורות לאורך הנמל. אורך השייט בדרך כלל בין 3 ל-4 שעות, ואפשר לבחור בין סירת זודיאק קטנה, מהירה ופתוחה, ובין סירה מכוסה, גדולה וסטנדרטית יותר. המחירים הם בדרך כלל קצת בסביבות $120 לאדם, עם הנחות לילדים.

שייט בנמל ויקטוריה

דרך תיירותית אבל יפה לראות את העיר היא ממימיו השקטים של הנמל. מול מלון Fairmont Empress האייקוני שבמרכז העיר פועלות מספר חברות שייט שמפעילות סיורים מודרכים, או סתם Water Taxi שיביא אתכם מנקודה לנקודה לאורך קו המים.

מה מעניין אתכם? (ניתן לבחור יותר מאופציה אחת)