ג'ונו, אלסקה

ג'ונו (32,000 תושבים), העיר הגדולה ביותר בדרום מזרח אלסקה, היא גם עיר הבירה של אלסקה וגם נמל חשוב מאוד עבור אניות הקרוז שמגיעות לאלסקה. בהתאם, הכלכלה מתבססת על שילוב מקורי של תיירים ופוליטיקאים. ועדיין, ג'ונו היא אחלה מקום לבקר בו.
73QA

ג'ונו

כמו שאתם בטח כבר יודעים (או שלא…), עיר הבירה של אלסקה היא לא אנקורג' אלא ג'ונו, עיר של 30 אלף תושבים שיושבת בדרום מזרח אלסקה. הסיבה שג'ונו היא עיר הבירה היא היסטורית – בתקופת הבהלה לזהב, ג'ונו היתה מרכז חשוב שדרכו עברו מחפשי הזהב מסיאטל לכיוון האזורים היבשתיים של אלסקה. השמועה אומרת שמקור השם ג'ונו נעוץ בשפה האינדיאנית ותרגומו הוא "הנהר בו נפגשים הדגים".

מאז עברו הרבה מים במרזבים של ג'ונו, אנקורג' תפסה את תפקיד המרכז המסחרי של אלסקה, וכיום הכלכלה המקומית מתבססת בעיקר על שילוב קטלני של תיירים בקיץ ופוליטיקאים בחורף.

העיר יושבת לחופו של פיורד מרשים, מתחת לרכס תלול ולשדה קרח גדול. זו דרך אגב גם הסיבה שג'ונו היא עיר הבירה היחידה בארה"ב שאי אפשר להגיע אליה ברכב – פשוט אין כביש שמגיע אליה (בשנים האחרונות יש יותר ויותר דיבורים על סלילה של כביש מכיוון סקאגוויי לאורך החוף שיחבר את ג'ונו לשאר העולם, אבל זה כנראה לא הולך לקרות בשנים הקרובות).

אטרקציות בג'ונו

המיקום של העיר הופך אותה לאידאלית מבחינה תיירותית. כאמור, חברות הקרוזים אימצו את ג'ונו כבסיס, וכמעט כל אנית קרוז שעוברת בין ונקובר לאלסקה עוצרת בג'ונו ותורמת את חלקה לכלכלה המקומית. בהתאם, ניתן למצוא בג'ונו מגוון גדול של סיורים: שייט לצפיה בלוויתנים (יש באזור כמות גדולה מאוד של לוויתנים), טיסה במסוק לקרחון מעל העיר, טיסה לקרחון בשילוב עם מזחלות כלבים, סיורים בקלנועיות ביער הגשם ועוד. שימו לב שהסיורים מוכוונים בדר"כ לתיירים שמגיעים לעיר בקרוז, ולכן הם מותאמים ללוחות הזמנים של האניות ולכמויות מבקרים יחסית גדולות. יש גם אטרקציות שאותן ניתן להזמין רק דרך חברות הקרוז.

אטרקציה נוספת היא פסטיבל הג'אז השנתי בג'ונו המתקיים בדרך כלל באזור מאי כל שנה – קצת מחוץ לעונה לצערנו, אבל עדיין משהו ששווה לדעת עליו במקרה ואתם בסביבה.

מקומות מעניינים בג'ונו

  • רכבל הר רוברטס  – Mt. Roberts Tramway: אחד משני הרכבלים היחידים באלסקה (השני הוא בגירדווד). התחנה נמצאת באזור הנמל, ליד רציף אניות הקרוז. מלמעלה יש תצפית יפה על העיר והמפרץ. בתחנה העליונה יש מסעדה, חנויות של מזכרות ואולם קולנוע שמקרין סרט על המורשת הילידית באזור (18 דק'). מחוץ לתחנה יש מספר שבילי הליכה שעולים לאזור האלפיני של ההר. אם יש לכם כוח ומזג האוויר מתאים – מומלץ מאוד.
  • קרחון מנדנהול (Mendenhall Glacier): הקרחון ה"שכונתי" של ג'ונו נמצא בחלק הצפוני של העיר, בערך 20 דק' נסיעה מהדאונטאון ו-10 דק' נסיעה מאזור שדה התעופה. הקרחון גולש משדה קרח עצום בשם Juneau Icefield שנמצא בהרים מעל העיר. למרבה הצער אי אפשר לראות את שדה הקרח מהעיר עצמה (הדרך היחידה לראותו היא באמצעות טיסות נוף, ואכן, בתקופת הקיץ שיירה אווירית של מסוקים חולפת מעל האזור לאורך כל היום). הקרחון אמנם נסוג בקצב מהיר בשנים האחרונות ואינו קרוב לנקודות התצפית כפי שהיה בעבר, אך עדיין מדובר במקום יפה מאד ששווה ביקור. במקום יש מרכז מידע מודרני ומושקע של ה-Tongass National Forest. מומלץ להיכנס ולצפות בסרטון קצר על הטבע באזור. מחוץ למרכז המבקרים יש מספר גדול של שבילי הליכה בדרגת קושי משתנה (בין שעה לחמש שעות).
  • מבשלת הבירה Alaskan Brewing Company: באלסקה יש מספר גדול של מבשלות בירה מקומיות (micro-breweries) שמייצרות בירה בהיקפים קטנים אך באיכות גבוהה. המבשלה המקומית הגדולה והמפורסמת ביותר נקראת Alaskan Brewing Company, והיא ממוקמת בג'ונו. המבשלה פתוחה לסיורי טעימות, הסיור עולה $20 לאדם והטיפים נתרמים בסוף כל שנה למוסד צדקה מקומי.
  • Alaska State Museum: מוזיאון מושקע מאד (שופץ בשנים האחרונות בעלות של 139 מיליון דולר) שמתמקד במורשת הילידית באלסקה.
  • פסל הלווייתן המזנק: אם אתם חובבי לווייתנים (או פסלים) מושבעים, אולי תרצו לקפוץ לראות פסל ברונזה חדש ומרשים שנחנך במאי 2018 – לווייתן גדול סנפיר בגודל אמיתי שמזנק מתוך בריכה, כולל מזרקה שיוצרת את אפקט הספלאש המתבקש. נמצא ליד קו המים, ליד הגשר בין ג'ונו ודאגלס (העיירה השכנה ממול).
  • סיור במונית בעיר: יש מספר חברות של מוניות מקומיות שמציעות לשכור את המונית לכמה שעות כדי לעשות טיול עצמאי ברחבי העיר ובסביבה. היתרון הוא הגמישות, היכולת להתאים את הטיול לצרכים ולרצונות שלכם ביום הטיול ותוך כדי הנסיעה, וכמובן ההיכרות של הנהגים עם העיר והאזור. רוב הנהגים הם, איך לומר, טיפוסים אלסקניים ססגוניים – קחו את זה בחשבון לפני שאתם מזמינים. כל זמן שאתם לא מצפים לנהגי לימוזינות סטייל לוס אנג'לס, זה יהיה בסדר.
מה מעניין אתכם? (ניתן לבחור יותר מאופציה אחת)